Un studiu controlat descrie relația dintre comportamentele date sau condițiile de mediu și efectele asupra sănătății într-un cadru de laborator în care condițiile sunt altele decât cele care fac obiectul studiului sunt menținute constante într-un mod eficient în grupuri de participanți care primesc diferite niveluri a condițiilor experimentale. Din moment ce se consideră că singura diferență funcțională între grupuri este nivelul condiției(lor) experimentale primite, cercetătorii pot deduce cu fermitate relațiile cauză-efect de asocieri semnificative din punct de vedere statistic între condiția (e) experimentală și consecințele asupra sănătății. Astfel, în cazul în care sunt sex executate în mod corespunzător, studiile controlate au un nivel ridicat de validitate internă. Cu toate acestea, astfel de studii suferă adesea de validitate externă care este sub semnul întrebării din cauza diferențelor considerabile între mediile reale și contextul experimental, și credința în consecință, că rezultatele nu pot fi generalizate dincolo de acest context. Unii cercetători susțin că pornografia provoacă daune fără echivoc societății prin creșterea ratelor de agresiune sex, o linie de cercetare, care a fost criticată în Efectele Pornografiei: O Perspectivă Internațională într-o lucrare scrisă în 1965 ,[30] , numită Deviația Sexuală ca Comportament Condiționat: O ipoteză, RJ McGuire a constatat că vizionarea de pornografie poate servi drept sursă de parafilii „fantezii de sex vii”, care pot condiționa bărbații la perversiune fiind contemplate în timpul masturbarii. Potrivit unui interviu realizat de Gail Dines în închisoare cu oameni care au violat copii prepuberi, violurile au survenit după un consum „obișnuit” de sex pornografie infantilă „în termen de șase luni”, deși bărbatii au fost anterior „îngroziți de ideea”.